大众福特将向电动车及自动驾驶投入26亿美元

美东时间7月12日周五上午8点(北京时间晚8点),德国汽车巨头大众与美国第二大传统汽车制造商福特在纽约召开联合新闻发布会,宣布新的自动驾驶和电动汽车合作项目,这两项技术均被认为对汽车工业的未来至关重要。 新闻发布会前曾有了解具体情况的高管透露,这项合作交易涉及“数十亿美元”,并将允许两家公司共享知识产权和相关

大众福特将向电动车及自动驾驶投入26亿美元

美东时间7月12日周五上午8点(北京时间晚8点),德国汽车巨头大众与美国第二大传统汽车制造商福特在纽约召开联合新闻发布会,宣布新的自动驾驶和电动汽车合作项目,这两项技术均被认为对汽车工业的未来至关重要。

 

新闻发布会前曾有了解具体情况的高管透露,这项合作交易涉及“数十亿美元”,并将允许两家公司共享知识产权和相关硬件,“以便更好地为客户服务,同时提高每家公司的竞争力和资本效率。”

 

大众汽车表示,同意投入近26亿美元到福特的自动驾驶合作伙伴Argo AI中,将令这一初创公司估值70亿美元。对Argo AI的投资包括10亿美元资金支持,以及估值16亿美元的大众慕尼黑200人自动驾驶团队加盟;该部门正在研发“自主智能驾驶”,由大众旗下的豪华车部门奥迪运营,将成为Argo AI进军欧洲的基础。

 

福特表示,将使用大众提供的模块化电气化工具套件MEB平台,从2023年起为欧洲客户开发和制造至少一款电动汽车。福特和大众都将成为Argo AI的客户,帮助后者吸纳并留住自动驾驶领域最优秀的人才。Argo AI将同大众和福特合作开发自动驾驶技术,并最终在几年后为两家汽车制造商提供无人驾驶系统。

 

福特2017年初同意向位于美国匹兹堡、衍生自卡内基梅隆大学机器人项目的初创公司Argo AI投资10亿美元,成为后者的大股东。今日协议称,大众汽车追加对Argo AI投资后,将与福特一起拥有Argo的多数股权。不过大众和福特强调,尽管他们共同投资Argo并分享相关工具,两家公司依旧是竞争关系,将为各自客户制作不同的产品。

 

路透社文章评论称,如果该联盟的战略合作协议生效,将对两家公司以及整个行业产生深远影响:

大众将它的竞争对手摆在了客户的位置上,以确保短期内在电动汽车和自动驾驶领域产生的巨大影响力。与此同时,福特则可以快速跟进其电气化计划,并将更多精力放在设计的细节上,而不是基础生产。

《华尔街日报》援引福特新业务、技术与战略总裁Jim Farley称,大众汽车与Argo AI合作将使美国第二大汽车制造商福特立足于为欧洲市场开发自动驾驶汽车,“开发这项技术需要花费数十亿美元,具有互补地理优势的两个强大汽车制造商合作,不仅能够明智地部署资本,还能吸引资源和人才。” Argo公司称,其人工智能系统可以从欧洲不同的法规、驾驶条件和商业模式中学习。

 

对于大众来说,与福特合作联盟扩大的背景,正值这家德国车企巨头积极加大对电动汽车投资之时。大众去年称,未来五年将为电动汽车、自动驾驶和数字服务预留约500亿美元开发资金。大众汽车CEO Herbert Diss今日称,与福特的合作伙伴关系将在全球范围内提高电动汽车的使用率。

 

而在福特与Argo AI的合作关系方面,两家公司已在包括佛罗里达州迈阿密和美国首都华盛顿特区等美国五个城市,测试了配有安全驾驶员的无人驾驶汽车,并计划在2021年末提供自动驾驶服务。

 

其实近年来,大众和福特这两家大型传统车企一直在讨论各种业务上的合作,尤其是在自动驾驶方面。

 

去年10月,大众和福特讨论了联合开发电动汽车和自动驾驶技术,但大众是否将共享MEB平台等细节始终没有敲定。

 

今年1月,两家公司签署一项合作备忘录,旨在探索自动驾驶、智能移动出行服务和电动车领域的合作。福特CEO Jim Hackett当时表示,由于投资成本高昂,共享电动汽车和自动驾驶汽车技术将是一个“极具吸引力的合作领域”。

 

2月底,《华尔街日报》曾援引知情人士称,大众汽车计划向福特旗下自动驾驶公司Argo AI投资17亿美元。其中,6亿美元作为股权投资,以保证大众与福特每家公司都拥有一半的业务,另外11亿美元则用于Argo AI的研发营运。

 

分析还指出,主流汽车制造商一直致力于开发无人驾驶和电动汽车技术,以及探索建立相关的商业模式。

 

与大众和福特合作相对标的是,通用汽车子公司Cruise正在与本田合作开发自动驾驶系统,本田同意向Cruise投资27.5亿美元。通用汽车曾表示,Cruise作为初创公司,已吸引了超过60亿美元的外部投资,今年5月的最新一轮融资后估值高达190亿美元。

 

此外,大众豪华车业务的竞争对手戴姆勒正与宝马合作开发无人驾驶汽车和基于智能手机的移动服务。被普遍认为在业内进展最大的谷歌旗下初创部门Waymo也在与几家大型传统汽车制造商合作,包括美国第三大车企菲亚特·克莱斯勒、法国雷诺和日本日产汽车公司。

 

福特美股周五收涨2.94%,收报10.49美元,创2018年7月25日以来最高。大众汽车的美股ADR收涨0.8%,收报17.23美元,接近两个月高位。

大众福特将向电动车及自动驾驶投入26亿美元

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