砸兆元收购红帽,蓝色巨人IBM如何突破云端巨头丛林

IBM宣布正式完成开源软件企业红帽的收购,这间百年老店究竟会如何借助红帽的力量,为其业务找到突破口? IBM今(10日)正式宣布,以340亿美元(约新台币1.05兆元)收购开源软件企业红帽(RedHat),为这位高龄108岁的蓝色巨人在深入云端殿堂前,戴上一顶新帽子。 面对亚马逊、微软等后进的竞争,近年来IBM积极尝试各种方法与科技靠拢,跟上时代的步调,而

砸兆元收购红帽,蓝色巨人IBM如何突破云端巨头丛林

IBM宣布正式完成开源软件企业红帽的收购,这间百年老店究竟会如何借助红帽的力量,为其业务找到突破口?

 

IBM今(10日)正式宣布,以340亿美元(约新台币1.05兆元)收购开源软件企业红帽(Red Hat),为这位高龄108岁的蓝色巨人在深入云端殿堂前,戴上一顶新帽子。

 

面对亚马逊、微软等后进的竞争,近年来IBM积极尝试各种方法与科技靠拢,跟上时代的步调,而今日宣布的这起收购案,便是IBM力求突破的最新一步。

 

早在去年10月时,IBM就公布收购红帽的消息,近9个月过去,IBM也如期在2019下半年完成了这笔交易。收购红帽是IBM的一场豪赌,这笔交易创下IBM最大规模收购纪录,同时也是有史以来成交价最高的软件公司收购案。

 

完成红帽收购,IBM力拚云端服务

 

IBM不惜千金把筹码押注在红帽身上,这位巨人究竟想赌什么?在外界眼中,云端被视为一项软服务,实际上却是一场比拚金钱与硬件建设的残酷竞争。

 

亚马逊(Amazon)AWS是云端市场的领导者,而微软(Microsoft)Azure、Google Cloud也紧随其后。这些巨头握有庞大资金,每年砸数十亿美元建设数据中心。

 

尽管IBM已将云端服务视为重点项目,营收比例从2013年的4%成长至现在的25%,但迟来一步的蓝色巨人已经难以跟上领先者脚步。根据研调公司的数据,2018年Q4时,IBM云端服务市占率3.6%,仅约Google的4成、亚马逊的1成,且这个数字相比2017年呈现下滑。

 

既然硬实力拚不过,IBM打算另辟一条路。IBM期望藉由收购红帽,成为云端领域的「瑞士」。

 

不比硬实力,IBM要当云端界「瑞士银行」

 

就像现实中有钱人出于安全性,纷纷将财富存在瑞士的金融机构,随着云端公司日渐庞大的现今,企业们也对于将命脉交给巨头存有疑虑。 IBM计划将自身定位成超越各家云端平台之上,公开、公正的云端服务提供者,吸引企业使用他们的服务、将数据存放在数据中心内。

 

红帽成立于1993年,以开发、销售Linux套件,与提供企业级开源软件解决方案为主要业务,于1999年上市,并成功挺过网络泡沫破灭阶段,成为开源软件企业中最具代表性者。红帽2019财年(截至2019年3月31日)营收为34亿美元,同比成长15%。

砸兆元收购红帽,蓝色巨人IBM如何突破云端巨头丛林

▲收购红帽是IBM成立至今最大的一桩收购案,同时创下有史以来软件公司收购金额的最高纪录。

 

云端计算是红帽的主要涉足领域之一,亚马逊、微软、Google、阿里巴巴等多家云端服务领导厂商,都是红帽的客户。IBM期望透过红帽的特殊地位,独立于云端巨头们的交火之外,成为联系每家业者的云端企业。

 

红帽CEO詹姆斯.怀特赫斯特(James whitehurst)引用昇阳(Sun)宣扬Java程序语言时的口号「一次编写,到处执行」,表达他们超越云端平台的特性。

 

当时个人电脑作业系统几乎由微软垄断,而Java跨越平台的性质,撼动了Windows系统的地位,现在IBM则打算和红帽一起,打破被云端巨头束缚的担忧。

 

除了对单一业者掌控数据抱有疑虑外,成本也是众多企业的考量,若能灵活管理不同重要性的数据,管理及储存费用势必将大幅下降。

 

不论是企业对垄断的疑虑,或是省钱的渴望,都可以透过IBM计划推动的「混合云」来解决。企业自身负担部份云端计算,再从供应商购买部份云端计算;从供应商分别架设私有云、租用公有云;或者使用跨平台云端服务,都是混合云的一种。

 

IBM允诺维持红帽的独立、中立性

 

IBMCEO吉尼.罗密提(Ginni Rometty)从混合云之中,看见未来市场的可能性。在今年度的IBM Think大会上,她曾声称企业数码转型将迈入第二篇章,未来云端等数码化技术,将更进一步渗透企业的每个角落。

 

IBM估计,目前大多数企业仅将20%工作迁移至云端,换句话说,剩下80%工作的云端化,就是所谓第二篇章的机会,也是IBM企望以混合云达成的目标,为各家企业进行更加彻底的云端化。

 

《纽约时报》认为,IBM与红帽各自的优势能形成互补。红帽拥有开源技术,以及长久以来在该领域建立的信誉;IBM则拥有充沛的云端行业知识,与强大的行销能力。

砸兆元收购红帽,蓝色巨人IBM如何突破云端巨头丛林

▲IBM Think大会上,罗密提声称企业数码转型将迎来第二篇章,云端等数码化技术将深入企业的每个角落。

 

同时,IBM承诺将维持红帽的独立运作与中立性,以及其独有的开源文化。相辅相成之下,让IBM描绘的愿景更具说服力。

 

但蓝图画得再美,重点仍在执行层面。自罗密提2012年上台以来,IBM营收已萎缩逾20%,在艰困的转型过程中,这间百年老店能否藉由与红帽的合作力挽狂澜,在巨头林立的云端市场占有一席之地,也让外界感到期待与好奇。

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