打造机器人城市的梦想,在本世纪能够实现吗?

日本很早就将机器人列为国家未来愿景的一环,更设立机器人特区辅助技术演练,但人类与机器人共存的社会,本世纪能够来临吗? 趁着6月到日本北九州市参加亚洲控制会议之际,笔者顺道造访福冈,古名博多的福冈是九州第一大都市,也是日本着名的历史、观光景点,但我此行的目的并不是寻幽探胜,而是因为福冈的市中心竟然隐藏着一个鲜为人知、却与

打造机器人城市的梦想,在本世纪能够实现吗?

日本很早就将机器人列为国家未来愿景的一环,更设立机器人特区辅助技术演练,但人类与机器人共存的社会,本世纪能够来临吗?

 

趁着6月到日本北九州市参加亚洲控制会议之际,笔者顺道造访福冈,古名博多的福冈是九州第一大都市,也是日本着名的历史、观光景点,但我此行的目的并不是寻幽探胜,而是因为福冈的市中心竟然隐藏着一个鲜为人知、却与机器人领域密切相关的秘境,那就是全世界第一个 「机器人特区」,名为特区听起来有点神秘,它究竟有何特异之处呢?

 

原来它是日本经济产业省所规划的国家未来愿景中重要的一环,根据该省所发布一系列有关机器人政策的白皮书,他们大胆预测「人类、机器人共存社会」将在2030年前后实现,在这打造人与机器人共存、共荣的城市过程中,特别以机器人特区作为中继,毕竟机器人算是这未来都市的新住民,对一切人事物都还很陌生,就让机器人先在特定区域试试水温,再逐步融入人类的生活环境。也因此机器人特区不是设置在研究单位或是科学园区的场域,而是坐落在像福冈这样的现代化都市,迄今日本也陆续在大阪、岐阜、神奈川、筑波等地成立特区,就是想看看机器人是否有能力在我们的周遭落地生根。

 

10年打造人类、机器人共存社会,日本的预测会实现吗?

 

想想日本对机器人领域的发展真的是充满信心与执着,2030年离现在也不过十来年,真有可能在期限前实现打造机器人城市的梦想吗?有趣的是,几部知名的机器人科幻电影也订下类似的日子,像《机械公敌》中所勾画的未来世界就是设定在2035年,电影里五花八门、各具功能的机器人提供人们生活起居上无微不至的照顾,而且对主人是绝对的服从,这应该就是我们对於机器人城市的期待吧!

 

再来看看其他电影的预测,如果想要有像《攻壳机动队》中史卡莉.乔韩森所担纲演出、人与机器义体的合成人,那要等到2040年,《银翼杀手2049》就直接表明与真人几无差异的生化机器人应该会在2049年出现。如此看来,日本经济产业省比起科幻电影的想像更加狂野,这会不会过度乐观了呢?

 

谈到机器人特区,就不得不提任教於早稻田大学的高西淳夫教授(AtsuoTakanishi),师承世界知名早稻田人形机器人实验室的他,是这领域的巨星级学者,他也是催生机器人特区的关键人物。由於高西教授所开发的人形机器人已经到了成熟阶段,很想能够进入人类的生活场域试行一下,但日本的交通法规相当严格,并不允许双足机器人在公共道路上行走,这样的顾虑也不是没有道理,毕竟以往并没有此型态的交通工具,它能理解号志灯号吗?会不会走路不稳、产生危险呢?就像台湾之前的法律也不同意让没有驾驶人的自驾车开上一般的道路。

 

但机器人就是需要有实战经验,才有改进、调整的可能,在此同时,也可藉此机会让大众了解、熟悉、进而接受机器人在我们生活的场域里出现。经过多年的努力,日本政府终於在2003年通过在福冈成立第一个机器人特区,全名为机器人开发与实证测试特区(Robotics Empirical Testing and Development Special Zone),这也是出身福冈的高西教授对於故乡的回馈。

打造机器人城市的梦想,在本世纪能够实现吗?

▲WABIAN-2R双足人形机器人在福冈机器人特区进行测试。(图片来源:早稻田大学高西研究室,原登於翁岳暄教授文章 见科技/社会/人3)

 

机器人城市为时尚早?

 

有了机器人特区,并不代表机器人城市就在眼前,像笔者此回再次造访,位於特区范围里市中心天神一带,游人依然如织,博多拉面依旧飘香,但却没有出现任何机器人的踪迹,高西教授团队当年实测时的盛况已不复见,这也意味着并没有那么多的机器人准备投入人类的社会,眼看经济产业省2030年的预测就要面临重大考验!

 

展望未来,我们期待有更多像高西研究室这样坚强的团队,能开发出更多具实用价值的机器人,届时福冈的机器人特区也许会有不一样的风貌,说不定打造出机器人城市的梦想在本世纪结束前还真能实现呢!

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