用Google搜索我们的过去与未来

事实上,如果没有Google,很可能就没有这篇文章。对现代人来说,Google已经成为「搜索」的同义词。作为一篇分析报导,要搜集Google过去二十年来的重要策略布局、商业成就、营运模式,如果少了Google这个好用的工具,还真有点不知道从何下手??。 对于知识的记载、传递与使用,人类历经发明文字、造纸、印刷术等数千年的历史,二十年的时光,看

用Google搜索我们的过去与未来

事实上,如果没有Google,很可能就没有这篇文章。对现代人来说,Google已经成为「搜索」的同义词。作为一篇分析报导,要搜集Google过去二十年来的重要策略布局、商业成就、营运模式,如果少了Google这个好用的工具,还真有点不知道从何下手??。

 

对于知识的记载、传递与使用,人类历经发明文字、造纸、印刷术等数千年的历史,二十年的时光,看似汪洋中的小水滴。但这二十年,因为互联网的出现,为人类历史带来了巨大、再也无法回头的转变,而Google正是最具代表性的典范转移。

 

Google搜索所带来的颠覆力量,微软恐怕是最好的历史对照组。1998年9月16日,Google诞生后第12天,当时以Windows作业系统横扫每台PC的气势,微软以市值2,610亿美元,超越奇异电气(GE),成为全球市值最高的企业。甫成立的Google,只有两位创办人赖瑞.佩吉(Larry Page)、塞吉.布林(Sergey Brin)以及职称为技术主管的克雷格.希尔维斯坦(Craig Silverstein)三名员工。

 

二十年后,Google母公司Alphabet的市值,多次突破8,000亿美元,并且在多数时间都领先微软,两者至今是同一个量级的巨型企业。微软透过自我革命东山再起的故事有其伟大、令人尊敬之处,而Google从无到有、从渺小到改变世界,是光谱另一端的代表。

 

在Google成为搜索霸主前,它甚至不是第一个问世的搜索引擎。

 

技术与商业革新

 

时间回到1998年9月4日Google正式成立这天,互联网还只是数百、数千万个网站的松散组合,随着网站越来越多,人们越来越难找到每一个网站、快速获得想要知道的资讯。

 

当Google在1997年注册网域、正式上线时,正面临与多个搜索引擎的竞争。例如Yahoo Search、AltaVista、AskJeeves等,都是更早出现的对手。但面对全球网站数量爆炸式成长的情形,这些搜索引擎的算法(Algorithm),并没有办法满足大多数使用者的需求,让他们快速、方便地找到真正需要的资讯。

用Google搜索我们的过去与未来

▲Google创办人佩奇。

 

Google运用的PageRank算法,从根本上解决了这个痛点。PageRank依据网站受欢迎的程度(更多人造访、浏览)以及关联性(被其他网站引用连结的次数),作为搜索结果的排名。这个转折造成网站之间的串连更紧密,彼此不再是海中孤岛,能吸引更多人造访、浏览的网站,也在使用Google搜索时的排名更前,至于流量不佳(某种程度代表多数人不需要)的网站,因为被搜索结果排在更后面,几乎等于不存在,鲜少被人点击读取。

 

「Google真的只是找到一种新的排名页面方式,透过关键字、互相串联的反向连结(backlinking),它完全改变了世界,」未来学家尼可拉斯.贝明顿(Nikolas Badminton)指出。

 

搜索之于Google,此时有两个重要意义。第一,PageRank促成Google崛起,并为Google开启了搜索的「飞轮效应」,直冲霸主宝座──当越多人使用Google搜索,搜索结果越前面的网站或网页,就吸引更多人点击前往,因此更受PageRank算法的重视,进而使Google的搜索结果更符合多数人需求。第二,让资讯权加速下放至一般庶民。使用Google搜索不需程序语言或数据库指令,只要能上网,任何人都能用简单直觉的关键字,免费找到需要的资讯。

用Google搜索我们的过去与未来

▲Google共同创办人塞吉.布林。 James Davidson via Flickr, CC BY 2.0

 

除了技术面突破,Google同时也在商业模式创新,让搜索成为持续挹注营收的主力业务。真正让Google赚进里子、持续壮大的,是以关键字搜索为核心的数码广告营收Google AdWords。在互联网发展初期,数码广告还是尚未被开发的商机,Google则是最早意识到这件事、并成功建立商业模式的代表。

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